woensdag 21 september 2016

Op zoek naar de hippodroom van Bredene


Schrijf eens een stuk over iets waarvan je helemaal niets weet. Da’s pas een uitdaging, ik neem de handschoen op.
Gisteren ben ik er nog eens langsgefietst. Het fototoestel dat ik bij heb blijft in de tas zitten. Ik vind niets van datgene waarnaar ik op zoek ben. Ik zie een wirwar van straatjes, kampeerplaatsen, landhuisjes, vakantiewoningen en een afgesloten woonpark. Enkel een straatnaam verwijst naar de tijd waarin daar, ergens in de buurt, paardenrennen georganiseerd worden: de Hippodroomlaan. Bij nader inzien zijn er in de omgeving nog enkele namen die daaraan herinneren: Koerslaan, Derbylaan, Draversstraat.
Tot voor enkele jaren was er op de hoek van de Kapelstraat en de Koerslaan een café dat Hippodroom heette. Velen denken dat het daardoor komt dat de omliggende wijk eveneens zo genoemd wordt, maar ze dwalen. Bredene heeft in die buurt wel degelijk een hippodroom gehad. Alleen slaag ik er niet in om de juiste coördinaten te traceren.
Heb ik daar in mijn kindertijd nog sporen van gezien? Speelt het geheugen me parten wanneer ik me meen paardenstallen te herinneren? Herinner ik me die gewezen paardenstallen rond een plein, waarvan er enkele tot woning verbouwd waren? En maakten die deel uit van het hippodroomcomplex? 
Van de hippodroom zelf weet ik, zoals uit de openingszin al blijkt, niets af. In welke jaren moet ik het bestaan van die Bredense paardenrenbaan situeren?
De website van de Oostendse heemkring De Plate vermeldt een programmaboekje dat Guide officiel des fêtes d’Ostende heet en dat in 1924 gepubliceerd wordt. Daarin verwijst een tekst ook naar de hippodroom van Bredene. Ik weet daarmee nog altijd niet wanneer die renbaan gebouwd en afgebroken werd, maar ik weet toch al dat hij in 1924 in gebruik was.
Op de site Bredene vroeger en nu van Glenn Vermoortel staat een afdruk van een opengeslagen brochure. Is dat die Guide officiel van De Plate? Ik twijfel, de tekst is in het Engels. De getoonde bladzijden vermelden geen jaartal.
In die tekst worden de Oostendse Wellingtonrenbaan en de hippodroom van Bredene aan elkaar gelinkt. ‘The Wellington Race Course situated in the hearth of the Town is probably the most beautiful course in Europe. During the high season, from the beginning of July to the end of August, Ostend offers the unique advantage of racing every day, either at the Wellington or Breedene courses.’ Wat me laat vermoeden dat de twee renbanen door dezelfde onderneming uitgebaat werden. Is het omwille van het rendement dat er beslist werd een van de twee te stil te leggen? Ik weet het niet, ik weet het niet.
Flor Vandekerckhove

P.S.: Roland Vanmassenhove, die me al meer bijgestaan heeft in het vastleggen van feitelijkheden die anders gissingen zouden blijven, liet me inmiddels weten dat de hippodroom gebouwd werd in 1920 en in de Tweede Wereldoorlog door de Duitse bezetter gesloopt. Hij haalt die informatie uit een jubileumboek dat uitgegeven werd n.a.v. het 900-jarige bestaan van Bredene.

Er zijn overigens nog reacties. U vindt ze hieronder als u op 'reacties' klikt.



Een reactie posten